Les figures emblématiques de Chamonix

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le mont blanc à chamonix

Bien qu’ils aient marqué de leur empreinte un autre siècle, ils sont très présents à Chamonix. Au détour d’une promenade ou d’une conversation, vous tomberez forcément sur ce trio d’hommes emblématiques, à qui la vallée de Chamonix doit beaucoup !

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Jacques Balmat et Saussure

Horace Bénédict de Saussure

 

 

Naturaliste et géologue suisse, né à Genève en 1740, il est considéré comme l’inventeur du concept du Mont-Blanc et de l’alpinisme.

En effet, son oeuvre et sa vie sont entièrement consacrée à l’étude du massif.

En 1779, il publie « Voyages dans les Alpes », un ouvrage référence en matière de géologie.

Saussure y consigne les roches et les minéraux qu’on trouve dans le Massif.
En 1786, il fait partie de l’équipe qui gravit pour la première fois le Mont-Blanc.
L’équipe est emmenée par le guide Jacques Balmat.

 

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Jacques Balmat

Jacques Balmat : un homme persévérant et toujours en quête

 

 

Après plusieurs tentatives infructueuses, le cristallier et guide Jacques Balmat est le premier à découvrir un itinéraire pour gravir le Mont-Blanc.

Il parvient au sommet le 8 août 1786 à 17h50.
Le roi de Sardaigne, dont le territoire comprend Chamonix, lui décerne le titre de Balmat « du Mont-Blanc ».
Jacques Balmat meurt à 72 ans alors qu’il cherche de l’or dans la vallée.

 

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Michel Gabriel Paccard

Le compagnon de route Michel-Gabriel Paccart

 

Jacques Balmat n’est donc pas seul pour gravir le Géant Blanc.

Outre Saussure, le médecin Michel-Gabriel Paccart l’accompagne.

Tous partent discrètement pour accomplir leur périple. Ils prennent néanmoins le soin de prévenir un témoin qui informe la population du succès de leur entreprise.

La conquête du toit de l’Europe leur revient donc et tous trois sont considérés, à des degrés divers, comme les pionniers de l’alpinisme à Chamonix.

 

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