Le Canal Saint Martin : un musée à ciel ouvert

Hey ... pssst

Difficile d’imaginer ce que recèle le lit d’un petit canal paisible et sans histoires tel le canal Saint-Martin qui s’étire sur le 10ème et 11ème arrondissements de Paris ! Pas d’inquiétude, nul cadavre mais un monde d’objets hétéroclites subrepticement jetés là comme si leurs propriétaires avaient préféré les confier à ce musée vivant plutôt qu’à une benne à ordures…Pendant quelques semaines le canal reste vidangé et un spectacle s’offre aux passants.

Ses secrets mis à nu

Cette petite voie d’eau qui longe les quais de Jemmapes et de Valmy dégage une atmosphère particulière parce que subitement figée dans le temps. La poésie de ses platanes et marronniers centenaires se mêle au mystère de ses voûtes souterraines.

Aujourd’hui vidé de toute son eau, il dévoile ses trésors, ces objets de la vie courante comme les ordinateurs, vélos et scooters, ou plus insolites, tel ce buste de couturière. Recouverts de boues grisâtre ils semblent déjà fossilisés.

Sa dernière toilette date de 15 ans

Dans le vocabulaire fluvial, le processus de vidange et de curetage d’un canal, se nomme « chômage ». Ce sont 90000 m3 d’eau qui sont vidangés le long de 4,5 km .Un travail titanesque fignolé à l’épuisette puisque les nombreux poissons qui se sont égarés en route sont remis sur le droit chemin vers la Seine et retrouvent ainsi leurs congénères.

Monsieur Jean Papoul, qui dédia sa vie aux canaux parisiens, raconte qu’il y a fort longtemps, lors d’une vidange, ce musée submergé libéra même quelques pièces d’or…

Un monument historique

C’est seulement en 1993 que le canal Saint Martin est inscrit monument historique. Ce projet né sous l’Ancien Régime et inauguré en 1825, avait une fonction sanitaire puisqu’il était destiné à l’adduction d’eau potable vers la ville de Paris où l’approvisionnement était insuffisant.

Aujourd’hui ce patrimoine qui compte ponts tournants, ponts fixes et passerelles piétonnes au charme suranné est préservé pour sa valeur historique mais également pour la biodiversité qu’il englobe avec une flore et une faune piscicole très riche.

Canal St Martin Paris

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